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著名画家奥杜邦,如何改变了我们看待“美洲鸟类”的方式

2020-06-10 1089 0
美洲鸟画家奥杜邦

约翰·詹姆斯·奥杜邦,1826年,约翰·赛姆著。

 

      长期以来,鸟类一直是艺术家的魅力源泉,但也许没有哪一个艺术家比约翰·詹姆斯·奥杜邦对这个世界产生了比这更大的影响。19世纪初,出生在法国的奥杜邦(Audubon)在18岁的时候就来到了美国。然后他就会用他对鸟类的热爱来创作历史上最伟大的史诗之一,美洲鸟。

      奥杜邦一向是一名冒险家,他是一名企业家,他把年轻的家庭搬到了肯塔基州,当时肯塔基州几乎是一个不安定的边境。在经历了几次失败的生意之后,他用他的绘画技巧还清了债务,然后把自己的精力奉献给了他毕生的工作。 

      出版花了七年的时间美洲鸟和十一年来完成整个系列。这是一项雄心勃勃的事业,奥杜邦的目标是画出北美的每一只鸟。这样做需要坚韧和牺牲,但由于他的努力,我们现在有了一个时间胶囊,美国野生动物在19世纪的样子。

      令人惊讶的是,奥杜邦直到35岁才开始他雄心勃勃的计划,直到他41岁才看到第一卷出版。每一本生物大小的书都包括奥杜邦所遇到的鸟类的手工蚀刻,包括他发现的许多物种和现在已经灭绝的几个物种。

      是什么促使约翰·詹姆斯·奥杜邦创作了这部杰作?他的作品如何继续影响艺术家和鸟类学家?

 
Louisian Heron by John James Audubon

作者声明:John James Audubon.图217版“美洲鸟” 

对冒险的热情

      奥杜邦的一生以不可思议的冒险为标志,从他来到美国时开始。他的航行实际上是使用他父亲购买的假护照,以防止他的儿子在拿破仑战争期间被征召入伍。一到美国,他就去了他家的农场,费城郊外的密尔格罗夫。在那里,他沉浸在大自然中,第一次有机会进入北美令人难以置信的鸟类物种。

      他对野生动物的兴趣促使他开始给周围的鸟儿画插图和绘画。但这并不是全部;奥杜邦也对他们的行为感兴趣。他记录了自己的观察结果,并在北美进行了第一个已知的鸟类带带项目,方法是将纱线与东部恐惧症者绑在一起,以确定它们是否每年都会回到它们的巢穴。

      然而,年轻的奥杜邦并不认为他的艺术是一种商业。相反,他专注于进出口,以支持他年轻的家庭。尽管如此,他仍然在业余时间保持对鸟类的热情,成为动物标本的专家和鸟蛋、羽毛和其他野生动物标本的收藏家。最终,在1808年,奥杜邦将他的家人搬到肯塔基州,他们将在俄亥俄河上经营一家普通商店。当生意向南发展时,他把他的家人搬到树林里,他们在肯塔基州亨德森的一间木屋里安顿下来。

      正是在这里,奥杜邦穿上了莫卡辛的服装,穿着边境的衣服,扛着一只战斧,装扮成了一名拓荒者。奥杜邦喜欢这种照明弹,以后会用它来吸引顾客。

 
Wild Turkey from Audubon's The Birds of America

约翰·詹姆斯·奥杜邦(John James Audubon)著的“野生土耳其”(The Birds Of America)版1 

艺术与科学结合

      1819年,奥杜邦在几次失败的商业尝试后破产。31岁时,他因欠债被关进监狱。为了收支平衡,他为农村的人们画了肖像,这并不理想,但至少让他得以进一步发展自己的艺术。奥杜邦开始变换齿轮,开始把他对鸟类和艺术的热爱结合起来。这包括在现在的辛辛那提博物馆中心的自然历史博物馆呆过一段时间,他在那里画风景,为博物馆的展览做标本。1820年不久,他决定画出美国的每一种鸟类。

      为了支持他雄心勃勃的计划,他为富有的赞助者提供了绘画和画像。但主要的是,由于奥杜邦专注于他的工作,他的妻子露西成为家庭的主要养家糊口者。她支持她丈夫的努力,在丈夫寻找新标本的时候,她常常要求他离开几个月。这项工作的艰巨性意味着研究和绘画过程将需要数年时间。事实上,奥杜邦的作品在这个项目中有了很大的进步,他不得不回去重新画一些早期的物种,这样才能使作品变得统一。

“美国火烈鸟”(American Flamingo),约翰·詹姆斯·奥杜邦(John James Audubon)著

      在奥杜邦开始工作六年后,他带着300多幅画登上了一艘去英国的船。现年41岁的奥杜邦决心为他的工作寻找资金,这将是一项昂贵的工作,因为每一页都应该是真人大小的,而且鸟类的数量是值得注意的。

      奥杜邦在英国巡回演出,并出售订阅服务,这一举动超前了它的时代。美洲鸟一个真正的19世纪众筹的努力。这个投资组合,再加上奥杜邦讲故事的花言巧语,卖掉了这部作品,并在全英国范围内抢购订阅。再加上展览和石油委员会,奥杜邦筹集了他出版这本书所需的115,640美元(今天超过2,000,000美元)。订阅者每一至两个月将收到五套印刷品,出版时间从1827年至1839年。小罗伯特·哈维尔负责雕刻,而50多名彩色工人站在一条装配线上手工着色每一页。

Carolina Parakeet by Audubon

“卡罗莱纳鹦鹉”,约翰·詹姆斯·奥杜邦著,26版,来自“美洲鸟”

美洲鸟的重要性

      奥杜邦的鸟画今天继续引起共鸣。和以前的鸟类插图不同,奥杜邦是在研究了死标本之后才画的,实际上是到野外直接观察的。这让他回到工作室,用电线以更自然的方式摆好标本。

      这转化为戏剧性和动态的野生动物观点,这是以前从未见过的。这部作品包含435幅真人大小的水彩画,其规模之大,至今仍令人印象深刻。虽然只有不到200套完整的印刷品曾经发行过,但至今仍保留下来的少数几张是艺术和科学热情的不可思议的例子。

      但是奥杜邦的贡献不仅是艺术的,也是科学的。奥杜邦不仅在他的研究中发现了25种新鸟类,而且还包括了已经消失的鸟类。五种动物--卡罗莱纳鹦鹉、信鸽、拉布拉多鸭、大燕鸥、羽状松鸡--现已灭绝,其中一种是爱斯基摩卷尾蛇,自1963年以来一直没有经过确认。多亏了奥杜邦的细致工作,我们才永远对19世纪的美国鸟类学有了一种新的看法。

Barred Owl by John James Audubon

“禁猫头鹰”,约翰·詹姆斯·奥杜邦著,46版“美洲鸟”

      今天,只有120套完整的美洲鸟仍然存在。这件作品被认为是有史以来最昂贵的手稿之一,在拍卖会上一直以至少500万美元--甚至超过1300万美元的价格出售。

      如果你想看看美洲鸟,这还是有可能的。德雷塞尔大学自然科学院费城有一份完整的副本。您还可以浏览奥杜邦的所有图纸,这要归功于高分辨率的扫描。
 


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