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平面设计霸主Photoshop辉煌十三载

2006-06-12 1948 0

  Photoshop是迄今为止世界上最畅销的图象编辑软件。它已成为许多涉及图像处理的行业的标准。并且是Adobe公司最大的收入来源。然而Photoshop的开始却是名不经传,如果不是Michigan大学一位研究生学生延迟毕业答辨,Photoshop或许根本就不可能被开发出来。

  1987年秋,Thomes Knoll,一名攻读博士学位的研究生,一直尝试编写一个程序,使得在黑白位图监视器上能够显示灰阶图像。他把该程序命名为Display。但是Knoll在家里用他的Mac Plus计算机编写这个编码纯粹是为了娱乐,与他的论题并没有直接的关系。他认为它并没有很大的价值,更没想过这个编码会是Photoshop的开始。


               图1 为Photoshop主要设计师诺尔兄弟

  他的程序引起了他哥哥John的注意。当时John正效劳于Iindustrial Light Magic(ILM)公司——一家影视特效制作公司。随着《星球大战》的诞生,Lucas向世人证明,真正的酷效,配以英雄人物,将创造出惊世巨片!当时John正在实验利用计算机创造特效,他让Thomas帮他编写一个程序处理数字图像,这正是Display的一个极佳起点,他们的合作也从此开始。

  John通过他父亲--Michigan大学的教授--购买了一台新的Macintosh II计算机。Thomas用它重新编写Display代码,使之支持彩色功能。随后,在John的力促下, Thomas开发了图像处理例程(即后来的滤镜插件),以及增加了读写各种文件格式的功能。其独创的创建软化边缘选区功能亦在此时得以实现,另外,还增加了如下功能:色阶,色彩平衡,色相及饱和度等。

  1988年夏天,John决定实现这个程序的商业价值。尽管将很艰难,但天性乐观的他认为它值得努力。当时,在MacWeek上刊登的一种图象应用软件PhotoMac引起了John的关注。他到SIGGRAPH(计算机绘图专业组)大会去调查这种新的软件。最后他告诉Thomas他们无需担心,事实上PhotoMac缺乏他们的程序的很多重要功能。


               图2 Photoshop前身是名为Display的小程序

  Thomas好几次试图更改这个软件的名称,但每次都没有成功。有趣的是,正所谓踏破铁蹄无觅处,得来全不费工夫,在一次偶然的演示时,他采用了一个人的建议,把这个软件命名为Photoshop。从此,Photoshop正式成为了这个软件的名称,直至今日。

  与此同时,John四处奔走,寻找公司投资Photoshop。SuperMac,Alcus,Adobe都因为种种原因没有成功。他继续在硅谷寻找投资者,并鼓励Thomas继续编写新的功能。他甚至编写了一本简单的手册介绍这个程序。最后,一家扫描仪公司采用了这个软件。大约200份0.87版本的Photoshop拷贝随着扫描仪捆绑出售。Photoshop首次发行即是与Banreyscan XP扫描仪捆绑发行的。


               图3 更名为Photoshop的第一个版本是0.87


               图4 photoshop当时所使用的图标

  后来,John重返Adobe进行另一次演示。Russell Brown,Adobe的艺术总监,完全被这个程序所打动。Adobe以极大的热情果断地买下了Photoshop的发行权。1988年11月,Knoll兄弟与Fred Mitchell,Adobe的首脑,口头议定合同,并于次年4月完成真正的法律合同。合同上的关键词是“license to distribute(授权销售)”Adobe公司当时并没有完全买断这个程序,直到若干年后Photoshop取得了巨大的成功。签订了合同后,Thomas和John两兄弟开始研发新的版本以发布销售。而Adobe公司则决定保留Photoshop这个名字。

  Thomas在Ann Harbor编写所有的程序,而John在California编写插件。Adobe的一些人认为John的插件过于花俏,不适合于严肃的应用程序。他们的观点是他们的产品仅作为一种润饰的工具,而非为了特殊作用。所以John只能偷偷地把这些插件编写进去。正是这些原来为很多所不齿的插件,却成为日后Photoshop成功的一大因素。时至今日,插件已经成为Photoshop不可或缺的重要功能。1989至1990年,Russell Brown和John,Tussell和Fred提供建议,Thomas编写代码,增加软件的新特性。

  1990年2月,Photoshop1.0版本发行。它优秀的编码和简单便捷的使用给了它的竞争者ColorStudio狠狠的打击。它给计算机图像处理行业市场带来巨大的冲击。除了其他软件没有的特点外,它还获得了天时。当时正值计算机桌面革命炒得火热,桌面的发展更为它创造了有利条件。此外,Adobe还有一个制胜的秘密武器-RussellBrown。他善于让人觉得这个软件容易使用且有趣。在一次演示会上,他幽默的演示突出了Photoshop的优点也使得参展的人把Photoshop竟相宣传出去。


               图5 Adobe Photoshop首次亮相


               图6 首次正式发行的PS只有800KB

  而Photoshop 1.0显然仍需改进。当时,Photoshop的优势是容易使用,虽然Fractal Design开发的ColorStudio具有一些它所没有的优点,但总体而言,ColorStudio却存在更多的缺陷。

  Letraset把ColorStudio定位于专门人士使用的专门工具。而Adobe把Photoshop定位于所以电脑拥有者可以使用的工具。这两个冤爱死对头竞争非常激烈,当时MacWorld的一篇文摘体现了这两个公司的交锋。John和效力于ColorStudio的Macr Zimmer分别使用他们自己的软件对图象进行润饰及合成。结果最后Photoshop是赢家。

  当时Thomas是编写这个软件的唯一支柱。为了扩充工程师队伍,公司聘请了Mark Hamburg。Mark曾从事于Ashton Tate。路径即是他提出加入到Photoshop里的。路径也成为了Photoshop2.0版的新特性。2.0版最重要新功能包括支持栅格化Adobe的矢量编辑软件Illustrator文件,支持CMYK,Duotones以及新增钢笔工具。此外,Photoshop的最小分配内存也由原来的2MB增加到4MB,这个小小的改动无疑对程序的稳定性及运作性能的提高起了非常大的作用。Mark声称他对这个软件的第一个贡献是建议最低内存需求从2MB增加到4MB,可见其作用绝非由2到4那么简单。


               图7 2.0的发行引发桌面印刷革命

  Sreven Guttman当时担任首任产品经理,给Beta版起代号即是从那时开始。Photoshop 2.0的代号是Fast Eddy。2.0正式版于1991年2月发行。从此,Adobe成为行业标准。2.0的发行引起了印刷业的重视,并引发桌面印刷革命。

  Adobe公司开始设立销售部门,并聘请了更多的软件工程师,包括Kevin Johnston。此时Adobe公司决定开发一个Windows视窗版本。Guttman把软件开发分成两个小组,由JeffParker领导的Mac小组以及由Bryan Lamkin领导的Windows小组。这次开发进展很慢,因为他们必须重新编写Thomas最初的编码。尤其是Windows版本,似乎是一个完全分离的程序。Mac版本开发代号是Merlin,Windows版本则是Brimstone。Adobe决定把下一个版本标注为Photoshop2.5,至今无人知道为什么不标注为3.0。通常标注为.5都不会好销,因为人们觉得小数点后的数字通常留给修改升级。2.5版本增加了一些新的显著特征,调色板和16-bit文档支持。尽管这个版本因为是Windows版本的第一版而备受瞩目,但是对于Windows系统,它有一个强大的对手,Aldus公司的PhotoStyler。虽然Windows的使用者可以使用Photoshop,但是它并不包括那些新特点。同时,内存处理的一些错误很快便从市场反馈回来。当这些内存错误bug被查出并改进后,原来的版本升级为2.5.1。


               图8 第一个运行在Windows平台的Photoshop

  此时Photoshop在Mac版本的主要竞争对手仍是Fractal Design的ColorStudio,而Windows上面则是上文提到的Aldus的PhotoStyler。Photoshop从一开始就遥遥领先于ColorStudio,而Windows版本则经过一段时间改进后才赶上对手。

  下一个版本3.0的研发在2.5还没完成便已开始,代号为Tiger Mountain。在这一版中,将着力加入图层这一新特性。Thomas主要即致力于图层的研发,同时与Hamburg和Johnston一起研发其他的新特性功能。Stern优化Power Mac版本Photoshop,而Seetha Narayanan则使Windows版本能与Mac版本同步。

  当时研究Layers的还有LivePicture,是Photoshop劲敌。Live Picture的Layer具有将单独分离的元素多重地堆叠起来。当时也有谣言说Photoshop的工程师抄袭了LivePicture的Layers特征,事实上,早在Thomas还未听说过LivePicture的时候,他便已开始研究Layer这一概念。对他来说,这个概念仅是为了方便在编辑图片的时候可以把物体单独分开。Photoshop3.0的Mac和Windows版本分别在在1994年9月底和11月发行。


               图9 麻烦重重的3.x版本

  3.0版从研发到发行都充满了磨难。在它未发行之前,Jeff Pakler去度假了,留下一个没有管理人员的摊子。JohnLeddy必须一步一步地接替这个位置。在Beta检测过程中,又出现了Q&A (质量评估)麻烦。许多3.0版本中的特征几乎不能通过甚至完全不能通过。当时有谣言说Browm捏造了一些特征只是为了引起市场的轰动效益,缺乏证明使得Adobe的各个部门在信息业中几乎瘫痪。在版本3.0发行之后,程序出现了更大的故障。不知何故,beta终止编码没有响应。Adobe收回了出售的3.0版本。3.0.1版本迅速发行。不幸的是那些试用者并没有归还软件,这个程序在1995年12月1日终止了运行。许多用户都意识到了3.0版的问题,这在用户中引起恐慌。Adobe尽最大的努力去替换3.0版的CD。通过网上服务, 3.0.1版更新3.0版。同样不幸的是,95年2月1日,日本版本同样出现beta终止警报。Adobe试图用版本更新的3.0.3版本解决这个问题,但这仍造成了很糟糕的影响。许多工程师离开了Adobe。这点小障碍并没有减小3.0版本使用者的热情,特别是对它的Layer(图层)功能。

  不管怎么说,Photoshop3.0(包括它5个升级的版本)仍是一个成功的产品。许多人无论是否Adobe的工作人员都在想没有什么能超越这个版本。虽然那时候有相当大的一支设计队伍(包括苹果公司的Sean Parent,来自IBM公司的Marc Pawliger),但是继续开发Photoshop新版本的决心动摇了。工程师们开始把注意力分散到其他的项目。Photoshop的发展似乎陷入泥潭,直至Lamkin加入。他聘请了一个界面设计师重做Photoshop的界面,目的是使Adobe所有的产品都具有相似的外观和操作方法。并且他说服Hamburg重返Photoshop设计小组。此举给Photoshop的用户带来了新的惊喜。这即是4.0版本的开端,代号为Big Electric Cat。

  当第一张beta磁盘出现,引起了测试者们的骚动。为什么Photoshop有了这么多的改变。一些使用者提出抗议。测试完成后,测试者们都已经适应了这种改变,但是一些媒体包括一些网上服务CompuServe和AOL都充斥着一些使用者的怨言。1996年11月Photoshop4.0发行,很多用户认为Photoshop被破坏了。最后,当他们了解了这些变化,并且明白了Photoshop改进的良苦用心,这些争论才烟消云散,新界面逐渐被大家所接受。

  Photoshop 4.0的成功给Adobe带来了很大的商业利益,也为当初那些大胆改革的工程师们作了最有力的辩护。此时,Adobe意识到Photoshop的发展前景,与Knoll兄弟重新签订合同,买断了Photoshop的所有权。


               图10 重获好评的Photoshop 4.0


               图11 photoshop各版本的tools面板
  在4.0版仍未发行,5.0版已提上日程。在4.0版发行期间,5.0版的一些新功能已开始着手研究,有些已经成功地编入程序。1997年9月,Herasimchuk以及另一位界面设计师Katjatimmi和一些alpha测试者商讨5.0版的新功能。最后决定增加一个重要的History Palette(历史面板)功能,这是一个实现多重撤消操作的完美方法,其中的非线性历史操作可以说令人耳目一新,毫无疑问,这也一个重大的升级。另外,色彩管理功能也是一个重大的新增功能,尽管在当时引起了一些争议,但后来被证明这亦是Photoshop历史上的一个重大改进。“图层样式”也是在此版本中加入的新功能。1998年5月Photoshop 5.5正式发行。时隔一年,Photoshop 5.5发布,此次升级,就Photoshop本身而言,并没有什么特别升级,主要是增加了支持Web功能,以及将Image Ready 2.0捆绑到Photoshop中一起销售,以此填补Photoshop在web功能上欠缺。Photoshop 5.5一经推出即取得了巨大成功。


               图12 加入历史面板的Photoshop 5.0


               图13 Photoshop 5.5首次整合Image Ready 2

  2000年9月,Photoshop 6.0发布,经过改进,Photoshop与其他Adobe工具交换更为流畅,此外Photoshop 6.0引进了“形状(Shape)”这一新特性。但真正的重大改进是在2002年3月的7.0版。在数码相机流行起来之前,Photoshop处理的图片绝大部分还是来自于扫描, Photoshop大部分功能基本与数码相机没有什么关系。到20世纪90年代末,数码相机大行其道,Photoshop 7.0版适时的增加了Healing Brush等图片修改工具,还有一些基本的数码相机功能如EXIF数据,文件浏览器等。Photoshop在享受巨大商业成功的同时,也开始感受到来自同行的巨大威胁,特别是专门处理数码相机原始文件的软件,包括各厂家提供的软件和其他竞争对手如Phase One(Capture One)。已经退为二线的Thomas Knoll亲自负责带领一个小组开发了PS RAW(7.0)插件。


               图14 Photoshop 6.0引进了Shape特性


               图15 Photoshop 7.0支持许多数码特性

  2003年9月,Adobe再次给Photoshop用户带来惊喜,新版本Photoshop不再延续原来的叫法称之为Photoshop 8.0,而改称为Photoshop Creative Suite,即Photoshop CS,它与Adobe其他的系列产品组合成一个创作套装软件,与兄弟产品的融汇更加协调通畅。CS版本把原来的原始文件插件进行改进并成为CS的一部分,更多新功能为数码相机而开发,如智能调节不同地区亮度,镜头崎变修正,镜头模糊滤镜等。


               图16 增强数码暗房支持的Photoshop CS


               图17 Photoshop各版本的tools面板

  Photoshop之所以取得成功,与其准确的定位及其适时的出现关系紧密。photoshop正遇上了桌面印刷革命这个大好时机,其成功可谓时事造就英雄。Adobe公司对市场的敏锐洞查以及及时的调整策略使之走在了最前端。最初的Photoshop只支持苹果电脑的麦金塔平台,并不支持Windows。但看到Windows在PC机上的出色表现,Adobe公司也紧跟发展潮流,推出Windows版本(包括Windows95和Windows NT);随着全球电脑的普及,Photoshop逐渐推出多国语言的版本。例如,看到中国无限广阔的市场,Adobe公司推出了Photoshop 5.02中文版,并且开通了中文站点,成立了Adobe中国公司。而photoshop一开始的良好市场定位,亦为其成为行业霸主奠定了良好的基础。




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