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小卡通造就文化大产业

2006-06-12 15171 0

阿斯泰里斯(ASTERIX)是法国家喻户晓的连环画人物。连环画故事发生在罗马帝国灭亡高卢的年代。高卢人是法兰西民族的祖先。据史书记载,公元前58年,罗马帝国凯撒大帝率大军跨越阿尔卑斯山,经过8年征战,征服了高卢,100万高卢人战死,100万沦为俘虏。连环画讲述誓不投降的阿斯泰里斯率领村人四处征战,历经艰难险阻,抵抗凯撒大军。此人个子矮小,留着金色的长发,蓄着小胡子,活泼幽默。他不是“高大全”的英雄,在一系列的冒险中,常出纰漏,闹笑话。阿斯泰里斯诞生后深受法国人喜爱,成为公认的民族精神的代表形象。

全新的幽默形象,给法兰西以希望1959年8月的一天,23岁的巴黎《向导》画刊主编雷勒·科勒西坐在打字机前,和他同龄的画家阿尔贝·乌代尔佐手握一支2B绘画铅笔,两人像往常一样开始编故事,这回要编一个高卢人的故事。乌代尔佐设想的高卢人是高大的、壮实的,而科勒西的意见相反,认为他应该矮小、乐天,足智多谋,甚至有点狡猾。画家采纳了主编的意见,还设定他的性格和脾气:善良、勇敢、正直、慷慨,却爱吵架、爱嘟哝、爱挖苦人,还好吃、嗜酒。总之,是优缺点兼具的人物。创作者给主人公起了个以A打头的名字,为的是他居于连环画人物之首。他们还为主人公设计了一个配角———肩扛斧头、性格憨厚的奥贝利斯(O鄄BELIX),他体形圆鼓鼓的,个子高高的,关键时刻总能助阿斯泰里斯一臂之力,却又常和他闹点矛盾。另一个重要人物是祭司巴诺拉米斯(PANORAMIX)。阿斯泰里斯命中注定只能活到40岁,每当“大限”将临之时,他只要喝下祭司配制的“神奇药水”,就如同喝下生命之泉,变得有力气,有智慧。“神奇药水”的配方代代口耳相传,就像可口可乐的配方秘而不宣一样。阿斯泰里斯、奥贝利斯和祭司组成的奇妙三人搭档,南征北战,与强敌周旋,给他们出其不意的打击。

乌代尔佐后来回忆说,当时他俩只想创造一个能让读者开怀大笑的人物。不过,但他也不否认这个人物的诞生有特定的社会背景。上世纪50年代中后期,法国人很郁闷:刚刚走出印支战争泥淖,又陷入阿尔及利亚危机,法国的殖民地面临崩溃,顽固的殖民将军们不肯放弃殖民统治,他们同主张给殖民地独立地位的戴高乐总统发生尖锐矛盾,内战一触即发,国内的气氛令人压抑。两位作者感到需要创造一个全新的幽默形象,给人鼓舞,给人希望。

体现了法国人的气质和性格1961年,第一本连环画《高卢人阿斯泰里斯》正式出版,只售出6000册,但4年后出版的《阿斯泰里斯和埃及艳后》的销售量突破10万册大关,紧接着出版的《阿斯泰里斯和诺曼底人》飙升到100万册。后来陆续出版的画册都在百万册以上,《短剑与玫瑰》超过了700万册。而法国最高文学奖“龚古尔奖”得奖作品的销售量一般为30万册。值得一提的是,阿斯泰里斯在德国、奥地利、英国也很走俏。他还被介绍到印度、南非、巴西、澳大利亚等国。阿斯泰里斯迄今共出了31种,总印数近3亿册,被翻译成77种语言,超过了赫赫有名的《丁丁历险记》。

据调查,87%的法国人喜爱阿斯泰里斯。书评界认为这个人物受欢迎的原因有二:第一,他符合法国人的自我评判标准。法国人不喜欢肌肉发达的“超人”,也不喜欢纪律性很强,没有头脑的英雄。法国政治学家阿兰·杜阿梅尔说,第一本连环画册出版后,法国实现了现代化,但是法国人的气质、性格、脾气没有变,依然故我。阿斯泰里斯适合法国人的审美情趣:虽不强壮,但有智慧,善于使用计谋,好争辩,自由散漫,是十足的法国人。伏尔泰说过,欢乐与自由是一对不可分离的姐妹。法国人从他身上看到了欢乐与自由的结合。第二,阿斯泰里斯表达了对罗马人的拒绝,即对强者、对征服者的拒绝。法国前文化部长雅克·杜蓬谈到这个人物时说:“重要的是,所有的罗马人在他们的征程中都会遇到阿斯泰里斯的抵抗。”“所有的罗马人”暗指古往今来的征服者。不少人从阿斯泰里斯身上看到戴高乐主义,看到自由对霸权的不屈抗拒,这是法国式的抗拒,抗拒激烈又带有保守色彩。在当今国际舞台上,我们不也看到了这样一个法国吗?

有人曾向乌代尔佐建议,不要把阿斯泰里斯画得过于“高卢化”,以免影响连环画在国外的发行,画家拒绝了。阿斯泰里斯在全球获取得成功,再次证明“越是民族的,就越是世界的”这个道理。阿斯泰里斯非但没有给人留下“狭隘的民族主义、沙文主义者”的印象,相反,他成为以弱战强、以小胜大的典型,而这样的人物具有经典性。阿斯泰里斯得到全世界读者的认同,其奥秘还在于:作品所体现的讽刺与幽默,是多数读者追求的一种阅读境界。

造就了一个文化产业阿斯泰里斯无处不在,在系列连环画中,在卡通片和电影中,在以他的名字命名的游乐园中,还出现在无数的广告和商品图案中。他创造了一个长盛不衰的文化产业,给法国带来一场“经济盛宴”。

首先在出版界成就了一个“阿斯泰里斯帝国”。1977年,科勒西因病猝死,其独女安娜继承了他的事业。乌代尔佐和安娜成立了阿尔贝—雷勒出版社,出版、推广连环画,并拥有它的全部专利。每推出一本新画册,他们都精心制定市场营销策略,投入上百万欧元的推销费,如同推出新款汽车那样隆重。例如,1996年秋推出第三十本画册《奥贝利斯的双桅战船》时,动用140辆载重30吨的卡车作环法之行。车上共载有250万册新书,被送往沿途各个销售点,如此张扬推销新书,在法国可谓绝无仅有。

阿斯泰里斯带来了电视业和广告业的兴旺,还催生了大量的衍生产品,如玩具、纸牌、手表、钥匙链、T恤等等。出版社在全世界出售约200种经营许可证,每年可获800万欧元专利费。

1989年,雅高集团、法国通用水务公司等企业与出版社签合同,决定在巴黎以北60公里处修建“阿斯泰里斯游乐园”,游乐园3%的赢利返还出版社。游乐园的风格与迪斯尼截然不同,以自然风光为主,大型游乐机器很少。园里建有高卢村、巴黎街等景观,小桥流水潺潺,鸟语花香醉人,法国风情浓郁。

游乐园起初因经营不善亏本,一度关闭。1992年4月,当欧洲迪斯尼在巴黎以东30公里处的马恩河谷正式开幕前夕,阿斯泰里斯游乐园也宣布重新开张,以示同迪斯尼对抗的决心。迪斯尼的刺激,犹如祭司的“神奇药水”,使游乐园起死回生。游乐园1997年赢利500万欧元,股票同年上市。现在它已站稳脚跟,成为迪斯尼强劲的对手。其兴旺过程,仿佛是新版的阿斯泰里斯历险记———一个弱者迎战强者的故事。

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